15 June 2010

这篇文章属于《梦之栖居》系列,写于2010年。

又到了考试周的时候了。进入大学以来,尤其是到高年级已经不再像中学那样擅长考试的时候,我开始对考试有过幻想。当然,这可以认为是考试不利时的牢骚和抱怨。毕竟,那些分数仍然很高的同学应该是不会有这种古怪想法的。

首先,我觉得考试不应该限制太短的时间。感觉考场时间不够用从高中就开始了,到大学里由于平时没有了专门的做题目练习,考试时做题的速度就慢了,基本没有一次是时间够用的。与同学讨论,也有其他许多人认为时间不够用,一些问题不能好好解决。一般考试限制两个小时,大家同时交卷。这个其实可以灵活一点。例如,可以把原来两个小时的时间放宽一些,提前做完的可以提前交卷,其他人愿意的话则可以慢慢思考。当一个考生最终认为自己不能解决问题而主动交卷和他本来可以解决问题但由于时间到了被迫交卷,是完全不同的。我认为前者更合理一些。当然了,由于考试本质上是起到区分和比较作用的,限制时间大家公平竞争也无可厚非,但总觉得可以做出如上的改善。

其次,考试都应该开卷。现在越学习越发现,记忆完全是没有必要的。如果一门考试需要学生记得东西很多,那只是增加无谓的负担。开卷开始并非降低难度,老师出题目时完全可以适当出得有水平一些,使开卷考试具有的一定的难度。但这种难度要求学生在解决问题的思考上做出努力,而不必在记忆一些随时都可以翻书查到的东西上做出努力。我认为,前者更合理一点。当然了,由于考试本质上是起到区分和比较作用的,大家一起闭卷考试公平竞争也无可厚非,但总觉得可以做出如上的改善。

再次,单纯做题的考试可以被更实际一些的解决问题所取代。这就有点脱离考试这个话题,上升到对学生学习做出评估这个更广泛的层面了(考试只是评估方式的一种)。根据我自己的体会,研究、解决问题性质的评估方式,如现在有些课程实行的期末项目(Final Project)方式,相对于考场考试会让学生更有收获一些。不能否认,这种学生课外完成某个项目的方式无论在老师准备命题上还是最后评估打分上,都更麻烦一些。这要考虑到项目的区分度(不同要求级别)、学生课外可找前人成果等诸多因素等。但,产生更多价值和收获的方式一般都是需要更多付出的,这种方式比简单易行的考试能让学生更有收获,为什么不能辛苦一点接受它呢?当然了,如果我们期末只是为了起到区分和比较作用,用现在的考试方式大家公平竞争也无可厚非,但总觉得可以做出如上的改善。

回顾一下这些期望,其实有一个大方向,就是以一种解决问题导向的、和平时科研类似的方式进行考试或最终的评估。我认为这丝毫不会降低它应有的区分作用,这可由如下事实证明:在平时的科研中,同样有人成绩好,有人成绩不好。虽然这里“成绩”不再专指分数。

我知道:之所以维持目前考试的方式自然是有原因的;上述异想天开的幻想自然是不能立刻成为现实的,这也是它被称为幻想的原因;现在应该是好好准备我最后几门课的期末考试的时候了。