15 December 2011

这篇文章属于《恰同学少年》系列,写于2011年。

今天讲的主要内容是当代政治思潮中的自由主义。自由主义对于近代西方社会有着重大的意义,被认为是西方文明的“世俗形式”,代表着西方的政治传统。它的起源与以下三个事件有关:16世纪的宗教改革和宗教战争;开始于16世纪末的现代民主国家构建;开始于17世纪的现代科学发展。在宗教的改革中出现了宗教宽容的理念;而现代民主国家如法国、英国、美国的建立过程中逐渐形成了自由主义的宪政国家理论;科学的发展则产生了自由主义的进步理论。从自由主义形成到1914年的资本主义时代可以说整个是自由主义的时代。在这个时期,国家实行市场自我调节的自由经济,各大国之间势力均衡,维持着和平。英国是这一时代中自由主义国家的典型代表。自由主义在政治、经济、社会、哲学等方面有着其基本的信条。如在政治方面,主张有限政府、强调个人自由和民主观,在经济方面则实行私有制和市场经济,等等。

然而,从19世纪中叶起,资本主义国家开始出现周期性的经济萧条,自由放任的经济(或者说自由主义)遭遇到了困境。尤其是两次世界大战期间,传统自由主义开始衰落,在罗斯福新政中国家已经采取措施调节经济(干预主义)。这时,新自由主义开始兴起。新自由主义与古典自由主义不同之处在于以社会有机体论取代个人主义,更强调平等而非绝对的自由,而且认为国家应该对社会发挥更多的作用。到了当代,自由主义又有所复兴。当代的“新自由主义”(Neo-liberalism)者主要挑战美国自罗斯福以来的经济政策,试图恢复、创新古典经济自由主义。他们强调最小国家,主张私有化、解构共同体,反对产业政策制定和宏观调控等。虽然当代新自由主义思潮带来了一些积极的影响,如一些实行新自由主义政策的国家经济改善,但也有人认为它导致了拉美等地区的不平等(对此也有质疑)。无论如何,新自由主义已成为现代一种具有很大影响力的政治思潮。

对比之前听的干预主义,新自由主义似乎更加广泛和全面。以罗斯福新政为代表的干预主义更多的是强调政府在经济发展中的调节作用,并没有对政治、社会、个人等方面有涉及。可以说,西方的大多理论对个人自由和政治民主都是同样推崇的,虽然在经济政策上会有所分歧,就如上次讲的干预主义和这次讲的自由主义。

(2011.10.27)