15 December 2011

这篇文章属于《恰同学少年》系列,写于2011年。

本次课程由生命科学学院的饶毅老师讲生物科学发展中的启示。基因技术作为改变人类生活的大事之一,它的出现源于两大学科的发展——遗传学和分子生物学。而遗传学可以说是由一位孤独的天才孟德尔一手创建的。本次讲座主要围绕孟德尔展开。

饶毅老师认为,孟德尔及其成就是生物学发展史上的两大智力高峰之一(另一次乃是沃森和克里克发现DNA双螺旋结构;达尔文的进化论虽然影响极大,但并不能算是智力上的高峰)。孟德尔之前,存在着朴素的“黑+白=灰”的遗传思想,但没人正式提出并论证这一问题。达尔文也曾提出泛生假说来解释遗传现象,但最后被证明是错误的。直到孟德尔以豌豆实验为依据,总结出遗传学的基本定律,遗传学才算真正走上了轨道。孟德尔在实验材料的选择、以及研究的分工和安排等方面都表现出卓越的才能。曾有人(如摩尔根)认为孟德尔所做无非是在玩弄数字而已,仅“属于高级杂耍”,另有学者声称他们重新发现了孟德尔。饶毅老师认为这些仅仅是衬托了孟德尔的伟大。

如果我们考察孟德尔的生前身后,不难得出一个结论:除了天赋因素,其他一些条件也成就了这位孤独的天才。孟德尔曾在维也纳大学进行了交叉科学训练(如学习了排列组合等知识)。他在修道院工作时,既有经济收入,又有智力环境(道长是一位有科学见解的人)、还有一个供他做实验的植物园。凭借天生的才能、青年的创新、中年的坚持,在困难中成长、以放弃获得条件(当时去修道院是放弃了结婚生子),最终孟德尔为生物学做出了不可磨灭的贡献。

其实,每一位真正的成功者都不仅仅是依靠天赋,在学术领域更是如此。听完了孟德尔的生平,我不仅想起了欧拉、牛顿这些科学巨匠。他们都没有个人生活,都是全身心投入到了对真理的探索中去。同时,联想到现在的某些教授、博士,只考虑个人发展和名利,将学术作为饭碗,与历史上这些虔诚的学者差距太大。如今专注于追求真理的人越来越少了,我们应该有所反思,以前人为榜样,无愧于科学工作者的称谓。

(2011.12.1)